Navio de guerra dos EUA desafia as reivindicações da China com a primeira operação ao comando de Donald Trump

Um destroyer da Marinha dos Estados Unidos navegou perto de uma disputada ilha do Mar do Sul da China controlada pela China pela primeira vez ao comando do presidente dos EUA, Donald Trump. O USS Dewey navegou a 20 quilômetros de Mischief Reef, na cadeia de Spratly Island, em uma “operação de liberdade de navegação”, de acordo com um oficial americano.

O Ministério da Defesa da China disse que duas fragatas chinesas “avisaram e dissiparam” o USS Dewey depois de ter entrado em suas águas “sem permissão”. “Nós nos opomos firmemente ao comportamento dos EUA de mostrar força e aumentar a militarização regional, e fizemos uma representação solene para o lado dos EUA”, disse o porta-voz do Ministério da Defesa, Ren Guoqiang.

Embora não tenha confirmado os detalhes dessa operação, o porta-voz do Pentágono, Capitão Jeff Davis, disse: “Operamos na região da Ásia-Pacífico diariamente, inclusive no Mar da China Meridional”. “Nós operamos de acordo com o direito internacional. Nós voamos, navegamos e operamos onde quer que o direito internacional o permita”, acrescentou.

Uma rota de navegação crucial, a China reivindica a propriedade da grande maioria do Mar da China Meridional, incluindo as cadeias da ilha Paracel e Spratly, uma reivindicação disputada por vários outros países, incluindo as Filipinas e o Vietnã. O governo chinês recuperou terras e construiu ilhas artificiais no mar, inclusive em Mischief Reef, e desdobrou forças militares para eles.

Os EUA realizaram regularmente operações de liberdade de navegação no Mar da China Meridional ao comando do ex-presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, mas havia sugestões de que o governo Trump as estava adiando para evitar antagonizar a China. Analistas disseram que a operação não indicou necessariamente que a política dos EUA no Mar da China Meridional havia mudado.

“Mais cedo ou mais tarde, tinha que haver uma operação de liberdade de navegação e aqui está. Isso significa que os EUA mudaram sua política no Mar da China Meridional? Não. É apenas uma continuação da política de Obama”, disse Ian Storey, do Yusof Ishak Institute em Cingapura. O Pentágono diz que a liberdade de operações de navegação “não se refere a um único país, ou a um único copo de água”.

Solicitação de operações anteriores negada

No início do ano, os militares dos EUA pediram permissão para realizar uma operação de liberdade de navegação, mas ela foi recusada pelo Pentágono, como parte de um esforço para aliviar as relações entre os EUA e a China.

O capitão Davis disse no início de maio que todas as futuras operações de liberdade de navegação não seriam amplamente divulgadas como estavam sob a administração Obama. Em vez disso, eles só seriam divulgados publicamente em um relatório anual.

Os EUA tradicionalmente não tomaram qualquer posição sobre as disputas territoriais no Mar da China Meridional, mas repetidamente afirmou seu direito à liberdade de navegação nas águas disputadas, com os militares dos EUA voando e navegando próximo a área de controle da China.

A China diz que os Paracels e os Spratlys são uma “parte integral” de seu território, oferecendo mapas que remontam ao início do século XX. As novas ações da Marinha dos EUA no Mar da China Meridional ocorreram quando o presidente chinês, Xi Jinping, elogiou a marinha de seu país no 12º Congresso do Partido do Exército Popular de Libertação, acordo com a mídia estatal.

 

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