Função da presa do narval é revelada por drone

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O narval, é uma espécie de baleia também conhecida como “unicornio do mar” por causa da longa “presa” que se sobressaem de sua cabeça. Essa maravilha da natureza tem chamado a atenção dos cientistas que ainda não sabiam a real importância dessa peculiariade.

Filmagens realizadas por drones observando narvais selvagens revelaram que as baleias usam suas presas para caçar peixe. A presa é na verdade um dente que espira para fora da mandíbula superior em narvais masculinos, e pode prolongar-se a cerca de 3 metros de comprimento, de acordo com o World Wildlife Fund (WWF) do Canadá. Enquanto os cientistas pensavam que a função primária da presa se relacionava com a seleção de um companheiro, essas novas observações mostraram que os narvais têm outro uso para as presas.

Pesquisadores do WWF-Canadá trabalharam com uma equipe de cientistas de várias organizações para capturar esta primeira filmagem, que fazia parte de um projeto piloto para usar veículos aéreos não tripulados (UAVs ou drones) para estudar o comportamento de narvais em Nunavut, Canadá.

As observações habilitadas por drone fornecem a primeira evidência científica conclusiva do narval usando sua presa, disseram funcionários do WWF-Canadá em um comunicado. “Esta filmagem, embora impressionante demais para assistir, desempenhará um papel importante no futuro da conservação narúrgica”, disse David Miller, presidente e CEO da WWF-Canadá, no comunicado. “À medida que o Ártico aquecer e aumentar a pressão de desenvolvimento, será importante entender como o narval está usando seu habitat durante a migração anual. Com esta informação em mãos, podemos trabalhar para minimizar os efeitos das atividades humanas nos narvais”.

Pesquisas anteriores sobre a presa do narval descobriram que os animais também usam esse dente para ajudar a “ver” via equalização. Sem um esmalte duro para protegê-lo, o dente é altamente sensível e dá aos narvais “uma vantagem evolutiva” em relação a outras espécies de ecocardiografia, disseram cientistas em um estudo de 2016 publicado no jornal PLOS One.

Embora a pesquisa científica sobre a baleia tenha avançado bastante nos últimos anos, e há uma riqueza de conhecimento tradicional sobre a espécie, o narval ainda é um animal muito difícil de estudar, porque eles costumam viver em um ambiente desafiador, disse Nigel Hussey, pesquisador da Universidade de Windsor no Canadá. Os drones poderiam ajudar com isso, acrescentou Hussey, que estava envolvido nas observações recentes.

“Esses dados demonstram o valor da observação direta para entender o comportamento e a ecologia dos animais, mas também destacar o papel importante da tecnologia na ciência moderna”, disse Hussey. “Unir observações de comportamento animal do conhecimento tradicional, veículos não tripulados e modelagem estatística de dados de rastreamento, fornecem uma caixa de ferramentas abrangente para gerenciar melhor essas espécies aquáticas icônicas”. Os pesquisadores salientam que esses dados são de suma importância para preservar esses animais.

 

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